Spring naar inhoud

Hoe zou het zijn om in Italië te wonen? Een paar jaar geleden zat ik op de camping in Noord-Italië het boek La Superba van Ilja Leonard Pfeijffer te lezen en deze gedachte liet me niet meer los. Bij elke bladzijde die ik omsloeg van Pfeijffers ode aan zijn nieuwe thuisstad Genua, bleef ik het me afvragen. Hoe zou ik het vinden om in Italië te wonen? Zou ik het überhaupt willen? Zou het wel kunnen? Misschien als ik gepensioneerd ben? Of zou ik een camping of B&B willen beginnen?

De Ponte Pietra in Verona met op de achtergrond de witte toren van de Duomo.

Stiekem was ik best een beetje jaloers op Ilja. Dat hij op een dag op een oude fiets is gestapt naar Italië en daar uiteindelijk niet meer weggegaan is. Daar heb je best wat moed voor nodig, zo ver weg gaan wonen van alles wat je vertrouwd is. Ik dacht niet dat ik dat zou kunnen. Aan de andere kant voelde ik me ook wel met hem verbonden. We hebben allebei Latijn en Grieks gestudeerd en zijn allebei erg gehecht aan onze studentenstad Leiden. Als hij het kan, waarom ik dan niet?

...lees verder "En dan woon je opeens in Verona"

Christo had trek in een hamburger van de Mac. Hij is fan van de vegaburgers die je in Nederland al sinds jaar en dag kunt krijgen, dus vol goede moed stapte hij de McDonalds binnen en vroeg hij in z’n beste Italiaans of ze ook vegaburgers hadden. “Natuurlijk!”, antwoordde de caissière en zoals dat gaat stond hij binnen één minuut weer buiten met z’n vegaburger in zijn hand of tenminste, dat dacht hij. Hoe groot was zijn verdriet toen hij het papiertje openmaakte en het bleek dat hij een hamburger zonder hamburger had meegekregen. Oftewel, een broodje met een plakje kaas en een augurk. En dat voor 2,50 euro.

Toen Christo dit treurige, maar ook schitterende verhaal laatst vertelde, merkte mijn vriendin Bonnie op: “O, ik dacht dat je in Verona juist heel makkelijk vega(n) kon eten, als ik al die tentjes zo zag op jullie blog.” Toen realiseerde ik me pas dat ik op de blog inderdaad altijd vrolijke verhalen vertel over alle vega(n) mogelijkheden in Verona, maar dat ik me nooit heb gefocust op hoe vaak het juist niet lukt. Dus vandaag wil ik het eens hebben over de dingen waar je als vegetariër/veganist tegenaan loopt in Italië en de trucjes die ik heb ontdekt om ermee om te gaan.

Soms lukt het wel en zit je heerlijk vegetarisch te eten naast de Duomo bij Caffè e Parole.

...lees verder "Niet zo heel vega(n) in Verona: tips & tricks"

Gisteravond was de eerste voorstelling van het nieuwe operaseizoen in de Arena van Verona. En wij waren erbij! En niet alleen wij. Alle 15.000 plekken waren uitverkocht en er was een speciale loge ingericht voor de eregast van de avond: Sergio Mattarella, de president van Italië.

Speciaal voor hem werd de opera voorafgegaan door het Italiaanse volkslied. Op het podium stond het volledige koor achter de Italiaanse vlag te zingen en iedereen uit het publiek die de tekst kende, zong mee. Een heel indrukwekkende ervaring, en dan moest de opera nog beginnen.

...lees verder "Het operaseizoen is begonnen"

2

Het is alweer bijna zover: volgende maand begint het operafestival weer dat elk jaar in de Romeinse Arena van Verona wordt gehouden. Na Romeo & Julia zijn de opera’s in de Arena waarschijnlijk hetgene waar Verona het meest beroemd om is. En terecht, want het is een fantastische ervaring om in zo’n prachtig historisch gebouw in de buitenlucht een opera te bekijken.

Eigenlijk vind ik het al leuk voordat het begonnen is, dat je met 22.000 mensen zit te wachten tot het donker wordt en de show kan beginnen.. Spannend! Dan komt de dirigent op en het hele orkest begint te spelen, zo mooi. En dan het hele toneel vol met decorstukken, figuranten, het koor, paarden, zangers en zangeressen. Je weet niet waar je moet kijken, zoveel gebeurt er. En als ze beginnen te zingen, met z’n allen of alleen, je hoeft nooit je best te doen om het te kunnen horen, zo goed is de akoestiek.

Arena by night. (c) Wikimedia Commons, Claconvr.

Als je dus in de stad bent in juni, juli of augustus, zou ik zeker proberen om naar de opera te gaan. Sowieso als je toch al van plan was om de Arena van binnen te gaan bekijken, want een gewoon kaartje kost 10 euro en een goedkoop operakaartje 25 euro. Dat is nog eens 4 uur muzikale waar voor je geld! Hoe kun je een operabezoek het beste aanpakken? Dat lees je hieronder in 5 tips.

...lees verder "Naar de opera in de Arena van Verona: 5 tips"

Je bent lekker een dagje in Verona en je hebt honger. Waar moet je dan wat gaan eten? Ook al is er een overvloed aan restaurantjes in de stad, de prijs/kwaliteit-verhouding daarvan laat vaak nogal te wensen over. Of misschien wil je überhaupt niet te veel geld uitgeven. Dan kan een pasta-to-go een goed alternatief zijn. In Nederland hebben we natuurlijk de Julia’s, maar die kan niet in de schaduw staan van zelfs de slechtste pasta-to-go van heel Verona.

De verse tortellini van La Bottega della Gina

Maar wat is dan de slechtste pasta-to-go van Verona? En nog belangrijker, waar kun je de beste pasta-to-go halen? In deze blog stippen we de top 3 pasta-to-go-tentjes aan in het centrum. Ze zitten aardig goed verspreid over de stad, dus waar je ook bent, er is er altijd wel eentje in de buurt. Ik krijg nu al honger, dus laten we snel beginnen.

...lees verder "De beste pasta-to-go in Verona"

Als je een liefhebber bent van rode wijn en je wilt jezelf een groot plezier doen, dan moet je absoluut een keer wijn komen proeven in (de buurt van) Verona. Tussen de stad en het Gardameer ligt namelijk het beroemde Valpolicella-wijngebied en ik kan oprecht zeggen dat ik nog nooit een Valpolicella-wijn heb gedronken die niet lekker was. En dat wil wat zeggen, want we hebben er al heel veel geproefd in de twee jaar dat we hier nu wonen. Maar waar kun je die lekkere Valpolicella proeven in Verona? Ik zet alle opties voor je op een rijtje en vertel waar wij uiteindelijk voor gekozen hebben.

De wijngaarden in de Valpolicella-regio bij Marano.

...lees verder "Wijn proeven in de Valpolicella bij Verona"

2

‘Wat is het verschil tussen een Romeinse villa en een domus?’ vroeg onze gids aan ons kleine groepje geïnteresseerden. Ik probeerde in m’n hoofd al een antwoord te formuleren in het Italiaans, wat nog best lastig was. Maar gelukkig begon de gids het zelf meteen al uit te leggen, waardoor we leerden dat een domus een huis in de stad is en een villa (het Nederlandse woord verklapt het al) een luxueus buitenhuis dat vaak in een rustigere omgeving buiten de stad staat. Een soort superdeluxe Romeins vakantiehuis dus. En daar stonden we middenin!

...lees verder "Romeins Verona: de Villa Romana di Valdonega"

Hebben jullie een fijne kerstvakantie gehad? Je kon vast niet wachten tot het voorbij was, zodat je eindelijk dit tweede stukje over de Duomo van Verona kon lezen, of niet? 😉 Vorige keer had ik het over de twee andere kerken die onderdeel uitmaken van het Duomo-complex (de Santa Elena en de San Giovanni in Fonte) en vandaag wil ik het hebben over de Duomo zelf, de kathedraal van Verona.

Opvallend genoeg ligt de Duomo eigenlijk totaal niet op de route van de meeste toeristen. Iedereen wil natuurlijk de Romeinse Arena en het huis van Julia zien en de meesten gaan ook nog wel een Aperol Spritz drinken op Piazza Erbe, maar om de Duomo te bekijken moet je echt even van de standaard toeristische route afwijken. Gevolg is dat het wijkje rondom de Duomo door velen wordt beschouwd als het gezelligste en meest authentieke stukje Verona-centrum. Je kunt er lekker typisch Veronees eten en een relatief rustig wandelingetje maken, terwijl je lekker kan genieten van de mooie straatjes en de laat-Middeleeuwse gebouwen die op elke hoek ineens kunnen opduiken.

De Duomo van Verona gezien vanaf Piazza Duomo.

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: Duomo (deel 2)"

Santa Anastasia is de grootste kerk van Verona. Dat merk je ook wel als je vanaf de achterkant aan de Adige komt aanfietsen en je wil bij de hoofdingang komen: muren en kapellen blijven elkaar maar opvolgen. En dan heb ik het nog niet eens over de hoogte! De buitenkant van de Santa Anastasia met z’n rode baksteentjes lijkt misschien niet zo interessant, maar dat komt doordat het oorspronkelijke bouwplan voor de kerk nooit helemaal is uitgevoerd. En zoals je uit Aladdin weet, gaat het niet alleen om de buitenkant, wat binnenin zit telt juist..

De façade van de Santa Anastasia. © Didier Descouens, Wikimedia Commons.

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: Santa Anastasia"

Hoe vaak ik wel niet langs de San Fermo ben gefietst! De kerk heeft een prachtige centrale positie in Verona aan de Adige en in de buurt van het ‘huis van Julia’. De buitenkant is al schitterend: rode baksteentjes afgewisseld met opvallende witte decoraties, gotische ramen en torentjes. Maar vandaag ga ik voor het eerst binnenkijken in het kader van mijn tour langs de vier grote kerken van Verona. Kijk je mee?

De mooie buitenkant van de San Fermo. En dit is pas de achtergevel. © MM, Wikimedia Commons

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: San Fermo"