Spring naar inhoud

Zo is er niets aan de hand en zo zit je middenin een uitbraak van het coronavirus. De eerste besmettingen werden afgelopen vrijdag geconstateerd in de regio Lombardije, in het dorpje Codogno ten zuidoosten van Milaan. Kort daarop ontdekte men in de regio Veneto ook een 78-jarige man met het coronavirus onder de leden in het dorpje Vo’ Euganeo in de provincie Padua. En daar zitten wij in Verona midden tussenin.

De schappen van bepaalde producten zijn wat leger, maar niets wat de bevoorrading niet aankan.

Dus wat ga je dan doen? Toen we zagen dat er elf gemeenten in quarantaine waren geplaatst en er afbeeldingen van lege supermarkten in de buurt van Milaan op het nieuws begonnen te verschijnen, besloten wij zondagochtend ook maar wat extra inkopen te gaan doen. Pasta, rijst, olie, wc-papier, tomatensaus en ander blikvoer: het kan geen kwaad om daar wat extra van in huis te hebben. Alleen waren we blijkbaar de enigen die dat dachten. Waar wij onze kar helemaal vol hadden geladen met houdbare producten, rekenden de andere klanten een zak croissantjes af, hooguit een klein mandje met wat verse groenten en pasta. Van paniek was hier dus nog helemaal geen sprake.

...lees verder "Coronavirus in Veneto: geen paniek, maar gelatenheid"

1

De stadsmuren van Verona zijn eeuwenoud. Het oudste stukje stadsmuur dat nog overeind staat, vind je naast de Arena op het Piazzetta Mura Gallieno. Daar kun je nog zien hoe de Romeinse keizer Gallienus de stadsmuur in de 3e eeuw heeft uitgebreid om ook de Arena te omvatten.

De muur van Gallienus (c) Wikimedia Commons, Lo Scaligero

In de daaropvolgende eeuwen zijn de stadsmuren steeds verder uitgebreid en versterkt. Om te beginnen in de middeleeuwen door de in Verona heersende familie Della Scala. Deze muren kun je herkennen aan de kantelen in de vorm van een zwaluwstaart. Hiermee maakte de familie duidelijk dat ze aan de Ghibellijnse kant stonden in het conflict tussen de Ghibellijnen en de Welfen. De Ghibellijnen verzetten zich tegen de wereldlijke macht van de Paus en steunden de keizer van het Heilige Roomse Rijk. Andere Ghibellijnse steden zijn Mantua en Pisa, terwijl onder andere Florence en Bologna voor de kant van de Welfen kozen. In die laatste twee steden zul je de zwaluwstaarten dan ook niet zien en zijn de kapitelen rechthoekig.

Ghibellijnse kapitelen op de Ponte Scaligero

...lees verder "Wandelen door het Parco delle Mura in Verona"

Verona heeft voor elk wat wils. Dankzij de lange en rijke geschiedenis van de stad zijn er uit elke periode prachtige gebouwen, pleinen of natuur overgebleven. Dat maakt het nog niet makkelijk om een lijst van maar tien mooie plekken samen te stellen. Uiteindelijk heb ik toch de állermooiste plekken van mijn nieuwe thuisstad uitgekozen. Maar als je in Verona bent, houd vooral ook je ogen open, want er is nog veel meer moois te zien.

Uitzicht op de stad vanaf de San Pietro-heuvel

Liefhebbers van de Romeinse tijd kunnen in Verona hun hart ophalen met een bezoekje aan de Arena, de stadspoort Porta Borsari of het Romeinse theater. Ook fans van de middeleeuwen komen niet tekort met de monumentale graven bij de Arche Scaligere en het gigantische fort Castelvecchio. Ben je meer geïnteresseerd in mooie kerken? Dan kun je terecht bij San Zeno, een van de mooiste voorbeelden van romaanse architectuur in heel Italië. Natuurliefhebbers zullen zich thuis voelen in de siertuinen van de familie Giusti. En dat allemaal in één stad. Hier komen de tien mooiste plekken van Verona.

...lees verder "De 10 mooiste plekken van Verona"

Het operafestival in de Romeinse Arena van Verona is wereldberoemd. Elke zomer komen operaliefhebbers van heinde en verre naar Verona om dit spektakel mee te maken. En terecht, want het is een hele bijzondere ervaring om in zo’n indrukwekkend gebouw als de Arena een opera te bekijken. Je voelt de hitte van de warme zomerzon nog nagloeien op de Romeinse traptreden en zodra de zon ondergaat, begint het orkest te spelen. Zonder enige versterking worden de beroemdste opera’s ter wereld gezongen, van Verdi’s Aïda tot Carmen van Bizet. Een avond bij de opera in de Arena vergeet je nooit meer.

Het Romeinse theater van Verona

Wat veel mensen echter niet weten, is dat de Arena niet de enige plek in Verona is waar je kunt genieten van theater, dans en zang in een prachtig historisch gebouw. Van juni tot september vindt in het kleinere Romeinse theater namelijk het zomerfestival plaats, met interessante voorstellingen van Shakespeare tot moderne dans. Minder grootschalig dan de opera in de Arena, maar misschien daarom juist leuker!

...lees verder "Zomerfestival in het Romeinse theater van Verona"

Hoe zou het zijn om in Italië te wonen? Een paar jaar geleden zat ik op de camping in Noord-Italië het boek La Superba van Ilja Leonard Pfeijffer te lezen en deze gedachte liet me niet meer los. Bij elke bladzijde die ik omsloeg van Pfeijffers ode aan zijn nieuwe thuisstad Genua, bleef ik het me afvragen. Hoe zou ik het vinden om in Italië te wonen? Zou ik het überhaupt willen? Zou het wel kunnen? Misschien als ik gepensioneerd ben? Of zou ik een camping of B&B willen beginnen?

De Ponte Pietra in Verona met op de achtergrond de witte toren van de Duomo.

Stiekem was ik best een beetje jaloers op Ilja. Dat hij op een dag op een oude fiets is gestapt naar Italië en daar uiteindelijk niet meer weggegaan is. Daar heb je best wat moed voor nodig, zo ver weg gaan wonen van alles wat je vertrouwd is. Ik dacht niet dat ik dat zou kunnen. Aan de andere kant voelde ik me ook wel met hem verbonden. We hebben allebei Latijn en Grieks gestudeerd en zijn allebei erg gehecht aan onze studentenstad Leiden. Als hij het kan, waarom ik dan niet?

...lees verder "En dan woon je opeens in Verona"

Christo had trek in een hamburger van de Mac. Hij is fan van de vegaburgers die je in Nederland al sinds jaar en dag kunt krijgen, dus vol goede moed stapte hij de McDonalds binnen en vroeg hij in z’n beste Italiaans of ze ook vegaburgers hadden. “Natuurlijk!”, antwoordde de caissière en zoals dat gaat stond hij binnen één minuut weer buiten met z’n vegaburger in zijn hand of tenminste, dat dacht hij. Hoe groot was zijn verdriet toen hij het papiertje openmaakte en het bleek dat hij een hamburger zonder hamburger had meegekregen. Oftewel, een broodje met een plakje kaas en een augurk. En dat voor 2,50 euro.

Toen Christo dit treurige, maar ook schitterende verhaal laatst vertelde, merkte mijn vriendin Bonnie op: “O, ik dacht dat je in Verona juist heel makkelijk vega(n) kon eten, als ik al die tentjes zo zag op jullie blog.” Toen realiseerde ik me pas dat ik op de blog inderdaad altijd vrolijke verhalen vertel over alle vega(n) mogelijkheden in Verona, maar dat ik me nooit heb gefocust op hoe vaak het juist niet lukt. Dus vandaag wil ik het eens hebben over de dingen waar je als vegetariër/veganist tegenaan loopt in Italië en de trucjes die ik heb ontdekt om ermee om te gaan.

Soms lukt het wel en zit je heerlijk vegetarisch te eten naast de Duomo bij Caffè e Parole.

...lees verder "Niet zo heel vega(n) in Verona: tips & tricks"

Gisteravond was de eerste voorstelling van het nieuwe operaseizoen in de Arena van Verona. En wij waren erbij! En niet alleen wij. Alle 15.000 plekken waren uitverkocht en er was een speciale loge ingericht voor de eregast van de avond: Sergio Mattarella, de president van Italië.

Speciaal voor hem werd de opera voorafgegaan door het Italiaanse volkslied. Op het podium stond het volledige koor achter de Italiaanse vlag te zingen en iedereen uit het publiek die de tekst kende, zong mee. Een heel indrukwekkende ervaring, en dan moest de opera nog beginnen.

...lees verder "Het operaseizoen is begonnen"

3

Het is alweer bijna zover: volgende maand begint het operafestival weer dat elk jaar in de Romeinse Arena van Verona wordt gehouden. Na Romeo & Julia zijn de opera’s in de Arena waarschijnlijk hetgene waar Verona het meest beroemd om is. En terecht, want het is een fantastische ervaring om in zo’n prachtig historisch gebouw in de buitenlucht een opera te bekijken.

Eigenlijk vind ik het al leuk voordat het begonnen is, dat je met 22.000 mensen zit te wachten tot het donker wordt en de show kan beginnen.. Spannend! Dan komt de dirigent op en het hele orkest begint te spelen, zo mooi. En dan het hele toneel vol met decorstukken, figuranten, het koor, paarden, zangers en zangeressen. Je weet niet waar je moet kijken, zoveel gebeurt er. En als ze beginnen te zingen, met z’n allen of alleen, je hoeft nooit je best te doen om het te kunnen horen, zo goed is de akoestiek.

Arena by night. (c) Wikimedia Commons, Claconvr.

Als je dus in de stad bent in juni, juli of augustus, zou ik zeker proberen om naar de opera te gaan. Sowieso als je toch al van plan was om de Arena van binnen te gaan bekijken, want een gewoon kaartje kost 10 euro en een goedkoop operakaartje 25 euro. Dat is nog eens 4 uur muzikale waar voor je geld! Hoe kun je een operabezoek het beste aanpakken? Dat lees je hieronder in 5 tips.

...lees verder "Naar de opera in de Arena van Verona: 5 tips"

Je bent lekker een dagje in Verona en je hebt honger. Waar moet je dan wat gaan eten? Ook al is er een overvloed aan restaurantjes in de stad, de prijs/kwaliteit-verhouding daarvan laat vaak nogal te wensen over. Of misschien wil je überhaupt niet te veel geld uitgeven. Dan kan een pasta-to-go een goed alternatief zijn. In Nederland hebben we natuurlijk de Julia’s, maar die kan niet in de schaduw staan van zelfs de slechtste pasta-to-go van heel Verona.

De verse tortellini van La Bottega della Gina

Maar wat is dan de slechtste pasta-to-go van Verona? En nog belangrijker, waar kun je de beste pasta-to-go halen? In deze blog stippen we de top 3 pasta-to-go-tentjes aan in het centrum. Ze zitten aardig goed verspreid over de stad, dus waar je ook bent, er is er altijd wel eentje in de buurt. Ik krijg nu al honger, dus laten we snel beginnen.

...lees verder "De beste pasta-to-go in Verona"

Als je een liefhebber bent van rode wijn en je wilt jezelf een groot plezier doen, dan moet je absoluut een keer wijn komen proeven in (de buurt van) Verona. Tussen de stad en het Gardameer ligt namelijk het beroemde Valpolicella-wijngebied en ik kan oprecht zeggen dat ik nog nooit een Valpolicella-wijn heb gedronken die niet lekker was. En dat wil wat zeggen, want we hebben er al heel veel geproefd in de twee jaar dat we hier nu wonen. Maar waar kun je die lekkere Valpolicella proeven in Verona? Ik zet alle opties voor je op een rijtje en vertel waar wij uiteindelijk voor gekozen hebben.

De wijngaarden in de Valpolicella-regio bij Marano.

...lees verder "Wijn proeven in de Valpolicella bij Verona"