Spring naar inhoud

Christo had trek in een hamburger van de Mac. Hij is fan van de vegaburgers die je in Nederland al sinds jaar en dag kunt krijgen, dus vol goede moed stapte hij de McDonalds binnen en vroeg hij in z’n beste Italiaans of ze ook vegaburgers hadden. “Natuurlijk!”, antwoordde de caissière en zoals dat gaat stond hij binnen één minuut weer buiten met z’n vegaburger in zijn hand of tenminste, dat dacht hij. Hoe groot was zijn verdriet toen hij het papiertje openmaakte en het bleek dat hij een hamburger zonder hamburger had meegekregen. Oftewel, een broodje met een plakje kaas en een augurk. En dat voor 2,50 euro.

Toen Christo dit treurige, maar ook schitterende verhaal laatst vertelde, merkte mijn vriendin Bonnie op: “O, ik dacht dat je in Verona juist heel makkelijk vega(n) kon eten, als ik al die tentjes zo zag op jullie blog.” Toen realiseerde ik me pas dat ik op de blog inderdaad altijd vrolijke verhalen vertel over alle vega(n) mogelijkheden in Verona, maar dat ik me nooit heb gefocust op hoe vaak het juist niet lukt. Dus vandaag wil ik het eens hebben over de dingen waar je als vegetariër/veganist tegenaan loopt in Italië en de trucjes die ik heb ontdekt om ermee om te gaan.

Soms lukt het wel en zit je heerlijk vegetarisch te eten naast de Duomo bij Caffè e Parole.

...lees verder "Niet zo heel vega(n) in Verona: tips & tricks"

Voor het nieuwe nummer van Ancient History Magazine (22) heb ik een artikel geschreven over Verona in de Romeinse tijd en wat je daar tegenwoordig nog van kunt zien. Het is heel leuk geworden, al zeg ik het zelf. Heb je altijd al willen weten waarom het balkon van Romeo & Julia eigenlijk Romeins is, of de Arena net zo groot is als het Colosseum of waarom de Ponte Pietra uit verschillende steensoorten bestaat? Dan moet je even hier klikken om de nieuwe Ancient History Magazine te bestellen. Ook de Romeinse Villa, het forum en het theater komen aan bod, dus als je het artikel hebt gelezen, weet je alles over Romeins Verona.

Om nog een extra voorproefje te geven, heb ik voor jullie, mijn trouwe fans 😉 , een overzicht gemaakt van alle plekken in Verona waar je nog iets terug kunt zien van de Romeinse geschiedenis. De lijst is natuurlijk niet compleet, maar bevat wel alle plekken die ik in de afgelopen twee jaar heb ontdekt. Dus als je de Romeinen of geschiedenis in het algemeen interessant vindt, kun je hier misschien wel wat inspiratie uit halen voor je volgende reis naar Verona. En mocht je nog een plek kennen die ik niet heb genoemd, laat het me weten! Dat vind ik leuk.

...lees verder "Romeins Verona"

2

Het is alweer bijna zover: volgende maand begint het operafestival weer dat elk jaar in de Romeinse Arena van Verona wordt gehouden. Na Romeo & Julia zijn de opera’s in de Arena waarschijnlijk hetgene waar Verona het meest beroemd om is. En terecht, want het is een fantastische ervaring om in zo’n prachtig historisch gebouw in de buitenlucht een opera te bekijken.

Eigenlijk vind ik het al leuk voordat het begonnen is, dat je met 22.000 mensen zit te wachten tot het donker wordt en de show kan beginnen.. Spannend! Dan komt de dirigent op en het hele orkest begint te spelen, zo mooi. En dan het hele toneel vol met decorstukken, figuranten, het koor, paarden, zangers en zangeressen. Je weet niet waar je moet kijken, zoveel gebeurt er. En als ze beginnen te zingen, met z’n allen of alleen, je hoeft nooit je best te doen om het te kunnen horen, zo goed is de akoestiek.

Arena by night. (c) Wikimedia Commons, Claconvr.

Als je dus in de stad bent in juni, juli of augustus, zou ik zeker proberen om naar de opera te gaan. Sowieso als je toch al van plan was om de Arena van binnen te gaan bekijken, want een gewoon kaartje kost 10 euro en een goedkoop operakaartje 25 euro. Dat is nog eens 4 uur muzikale waar voor je geld! Hoe kun je een operabezoek het beste aanpakken? Dat lees je hieronder in 5 tips.

...lees verder "Naar de opera in de Arena van Verona: 5 tips"

2

‘Wat is het verschil tussen een Romeinse villa en een domus?’ vroeg onze gids aan ons kleine groepje geïnteresseerden. Ik probeerde in m’n hoofd al een antwoord te formuleren in het Italiaans, wat nog best lastig was. Maar gelukkig begon de gids het zelf meteen al uit te leggen, waardoor we leerden dat een domus een huis in de stad is en een villa (het Nederlandse woord verklapt het al) een luxueus buitenhuis dat vaak in een rustigere omgeving buiten de stad staat. Een soort superdeluxe Romeins vakantiehuis dus. En daar stonden we middenin!

...lees verder "Romeins Verona: de Villa Romana di Valdonega"

Santa Anastasia is de grootste kerk van Verona. Dat merk je ook wel als je vanaf de achterkant aan de Adige komt aanfietsen en je wil bij de hoofdingang komen: muren en kapellen blijven elkaar maar opvolgen. En dan heb ik het nog niet eens over de hoogte! De buitenkant van de Santa Anastasia met z’n rode baksteentjes lijkt misschien niet zo interessant, maar dat komt doordat het oorspronkelijke bouwplan voor de kerk nooit helemaal is uitgevoerd. En zoals je uit Aladdin weet, gaat het niet alleen om de buitenkant, wat binnenin zit telt juist..

De façade van de Santa Anastasia. © Didier Descouens, Wikimedia Commons.

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: Santa Anastasia"

Hoe vaak ik wel niet langs de San Fermo ben gefietst! De kerk heeft een prachtige centrale positie in Verona aan de Adige en in de buurt van het ‘huis van Julia’. De buitenkant is al schitterend: rode baksteentjes afgewisseld met opvallende witte decoraties, gotische ramen en torentjes. Maar vandaag ga ik voor het eerst binnenkijken in het kader van mijn tour langs de vier grote kerken van Verona. Kijk je mee?

De mooie buitenkant van de San Fermo. En dit is pas de achtergevel. © MM, Wikimedia Commons

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: San Fermo"

De San Zeno is het eerste stukje Verona dat ik zag. En dat terwijl deze kerk ver buiten het centrum van de stad ligt. Toch wordt de San Zeno (samen met de Romeinse Arena) beschouwd als de belangrijkste bezienswaardigheid van Verona, omdat het een van de mooiste voorbeelden is van romaanse architectuur. In dit stukje zal ik vertellen wat ik bijzonder vind aan de San Zeno en waarom het de moeite is om voor deze kerk een uitstapje buiten het stadscentrum van Verona te maken.

Piazza San Zeno op een mooie dinsdagmiddag in november. Lekker rustig he? Ik heb in totaal 6 mensen in de kerk gezien. Beter!

Ik ben van plan om de komende drie zondagen als een soort adventskalender ook aan de andere drie grote kerken van Verona een blogje te wijden. Met de Duomo (kathedraal), Sant' Anastasia en San Fermo ben je dan helemaal op de hoogte voor als je Verona een keer komt bezoeken. Je kunt dan zelfs voor het lage bedrag van 6 euro een kaartje kopen waarmee je alle vier de kerken kunt bezoeken. Helemaal goed, toch?

...lees verder "De vier grote kerken van Verona: San Zeno"

2

De binnenplaats van het San Marco klooster

[Dit is het vervolg van alle leuke dingen in Florence, deel 1 vind je hier]

3. San Marco klooster
Dit klooster, dat maar een klein stukje lopen van de dom af ligt, is voor mij om 2 redenen interessant. Als eerste: je staat hier letterlijk middenin een heel belangrijk deel van de Florentijnse geschiedenis. Je kunt gaan kijken in het kleine slaapkamertje dat Cosimo de’ Medici hier in het klooster had gekregen als dank voor het betalen van de verbouwing van het klooster. Cosimo was de stichter van de De’ Medici dynastie en een schatrijke Florentijnse bankier. Het zegt wel wat over hem, denk ik, dat hij zich af en toe terugtrok in het klooster om een tijdje zonder luxe te leven.

Het kamertje van Cosimo met een mooi fresco van de aanbidding der wijzen.

Aan het andere einde van de gang vind je het slaapkamertje van Girolamo Savonarola, de beroemdste prior van dit klooster. Hij heeft Florence jarenlang in zijn greep gehouden in een periode dat de familie De’ Medici uit de stad verbannen was. Hij donderpreekte over hel en verdoemenis en organiseerde ‘vreugdevuren der ijdelheden’, oftewel  grote kampvuren waar alle overbodige luxeproducten op werden gegooid zoals sieraden, kleding, make-up, spiegels, maar ook kunst, boeken en muziekinstrumenten. Het is uiteindelijk niet goed met hem afgelopen. Pas dit jaar zag ik voor het eerst, nadat een leerling het zei, dat zijn portret niet alleen best eng is, maar ook iets treurigs heeft.

Savonarola

...lees verder "Top 5 tips voor Florence (deel 2)"

2

Vandaag geen avonturen in Verona, maar eentje in Florence. Wat een prachtige stad is dat toch ook. Soms vind ik Florence zelfs mooier dan Rome. Ook al is er niet zo veel te zien uit de oudheid (zelfs in Verona hebben we daar volgens mij meer van), je kunt er zo mooi zien hoe veel invloed de oudheid heeft gehad op de kunst en op het denken van mensen. Daarbij is het een heerlijke stad om doorheen te wandelen met schattige straatjes en pleintjes. De chaos van Rome heb je veel minder in Florence. Al heb ik gehoord dat het er in de zomer nog 100x drukker is dan in oktober (en dan vind ik het al best druk), dus tip 0 is om het hoogseizoen te vermijden. Gelukkig was ik met mijn oud-collega’s en leerlingen van het Stedelijk dus in oktober in Florence en hieronder kun je lezen wat voor leuks je daar zoal kan doen.

...lees verder "Top 5 tips voor Florence (deel 1)"

2

De tentoonstellingsruimte van de Elgin Marbles in het British Museum

[Vorige week had ik mijn eerste vijf favoriete dingen uit het British Museum opgeschreven, maar vijf was duidelijk niet genoeg. Dus hier zijn de andere vijf!]

5. De Elgin Marbles

Dit zijn misschien wel de beroemdste stukken uit het British Museum: de marmeren dakonderdelen van het Parthenon (de grootste tempel op de Akropolis in Athene). Lord Elgin heeft ze meer dan 200 jaar geleden mee naar Londen genomen en sinds de jaren 90 komt om de zoveel tijd de vraag naar boven of het niet beter is om de marbles terug te geven aan Griekenland. Argument vóór is dat ze daar in hun eigenlijke context te zien zouden zijn, maar het British Museum brengt daar tegenin dat ze juist in Londen thuishoren: in de context van de vele andere oude culturen. Ik vind voor allebei wel wat te zeggen en waar dan ook zijn ze de moeite van het bekijken waard. Ik vond de meeste reliëfs nog niet eens zo boeiend; ze beelden een grote processie uit voor de Olympische goden, dus het zijn vooral veel mensen en paarden die achter elkaar aan lopen. Leuk. Maar hoe ontzettend veel mensen en paarden er zijn afgebeeld en hoe enorm de tentoonstellingsruimte is om al die stukken kwijt te kunnen, dat is wel heel indrukwekkend.

Begane grond: in de grote hal naar links (room 18)

Lees verder