Spring naar inhoud

5

[Het coronavirus heeft een aardige deuk geslagen in het toerisme in Noord-Italië. Hoewel er elke dag een aantal nieuwe besmettingsgevallen bekendgemaakt wordt - gisteren voor het eerst ook in Verona - gaat het dagelijks leven voor het grootste deel gewoon door. Geen reden dus om deze zomer niet naar Italië te komen en wie weet kan ik je inspireren met deze vijf verrassende stedentrips.]

Bij een stedentrip in Noord-Italië denk je waarschijnlijk al gauw aan Venetië als bestemming. En terecht, want met de schitterende kanalen, het beroemde San Marco-plein en het indrukwekkende Dogepaleis is het een absolute topbestemming voor toeristen uit de hele wereld. Maar hierdoor is het in Venetië ook druk, om niet te zeggen ontzettend druk, vooral in het hoogseizoen.

De Ponte Pietra in Verona by night

Een goed alternatief voor Venetië is Verona. Misschien ben ik een beetje bevooroordeeld omdat ik er zelf woon, maar Verona heeft echt voor elk wat wils. Van de Romeinse Arena tot de San Zeno, een van de mooiste romaanse kerken in heel Italië, Verona is een topbestemming voor een stedentrip. Alleen zijn er ook hier in de zomer wel heel veel toeristen die het daarmee eens zijn. Daarom geef ik hieronder vijf tips voor stedentrips die wij zelf ook vanuit Verona gemaakt hebben naar steden die misschien niet als eerste in je opkomen, maar absoluut de moeite waard zijn.

...lees verder "5 verrassende stedentrips in Noord-Italië"

1

De stadsmuren van Verona zijn eeuwenoud. Het oudste stukje stadsmuur dat nog overeind staat, vind je naast de Arena op het Piazzetta Mura Gallieno. Daar kun je nog zien hoe de Romeinse keizer Gallienus de stadsmuur in de 3e eeuw heeft uitgebreid om ook de Arena te omvatten.

De muur van Gallienus (c) Wikimedia Commons, Lo Scaligero

In de daaropvolgende eeuwen zijn de stadsmuren steeds verder uitgebreid en versterkt. Om te beginnen in de middeleeuwen door de in Verona heersende familie Della Scala. Deze muren kun je herkennen aan de kantelen in de vorm van een zwaluwstaart. Hiermee maakte de familie duidelijk dat ze aan de Ghibellijnse kant stonden in het conflict tussen de Ghibellijnen en de Welfen. De Ghibellijnen verzetten zich tegen de wereldlijke macht van de Paus en steunden de keizer van het Heilige Roomse Rijk. Andere Ghibellijnse steden zijn Mantua en Pisa, terwijl onder andere Florence en Bologna voor de kant van de Welfen kozen. In die laatste twee steden zul je de zwaluwstaarten dan ook niet zien en zijn de kapitelen rechthoekig.

Ghibellijnse kapitelen op de Ponte Scaligero

...lees verder "Wandelen door het Parco delle Mura in Verona"

Ook in de Romeinse tijd was het Gardameer al een gewilde locatie voor een tweede huisje. In die tijd waren in de zon liggen, pizza eten en genieten van Italiaanse ijsjes weliswaar nog niet de populairste vakantie-activiteiten en waarschijnlijk kwamen de Romeinen toen ook een stuk minder Nederlanders en Duitsers tegen dan nu het geval is. Maar genieten van het mooie uitzicht, luxe dineren in een mooie eetzaal vol mozaïeken en zelfs baantjes trekken in een privé-zwembad, dat waren absoluut onmisbare onderdelen van een Romeinse vakantie.

Uitzicht vanuit de Romeinse villa in Sirmione

En daar kunnen wij nu ook nog een beetje van meegenieten, nadat we genoeg in de zon gelegen hebben en pizza’s en ijsjes gegeten hebben dan natuurlijk. Van de vele Romeinse vakantiehuisjes rondom het Gardameer zijn er namelijk drie blootgelegd en te bezichtigen. De grootste en beroemdste vind je in Sirmione, voor de mooiste mozaïeken moet je in Desenzano zijn en de villa in Toscolano Maderno is pas kortgeleden deels opgegraven, maar ziet er wel veelbelovend uit.

...lees verder "Drie Romeinse villa’s aan het Gardameer"

2

Als je een museum wilt bezoeken in Rome, dan zijn de Vaticaanse Musea de eerste keuze. Geen enkel ander museum in de stad kan op tegen deze enorme imponerende collectie met onder andere de Laocoön-groep, de Stanze van Rafaël en de prachtige plafondschildering van Michelangelo in de Sixtijnse kapel.

De Capitolijnse Musea zijn een goede tweede met het ruiterstandbeeld van Marcus Aurelius, de stervende Galliër, de bronzen wolvin met Romulus en Remus en nog veel meer.

Maar misschien heb je deze musea allebei al bezocht of heb je een hekel aan drukke musea (want druk is meestal nog een understatement voor de Vaticaanse Musea en de Capitolijnse kunnen er ook wat van). Dan wordt het tijd om de vier afdelingen van het Museo Nazionale Romano te bezoeken en (bijna) in je eentje te gaan genieten van de prachtige kunst en archeologische vondsten die Rome verder te bieden heeft.

Voor 10 euro kun je een van de vier locaties van het Museo Nazionale Romano bezoeken, maar voor 12 euro mag je ze in drie dagen alle vier bezoeken. Tsja, zo’n geweldig aanbod kan ik natuurlijk niet laten schieten. Hieronder zal ik van elk museum vertellen welke mooie dingen er te zien zijn die je niet mag missen.

...lees verder "Rome buiten de gebaande paden: het Museo Nazionale Romano"

1

Verona is een mooie stad, eigenlijk wel de mooiste van heel Noordwest-Italië, vinden wij. En wij kunnen het weten, want we hebben inmiddels wel bijna alle steden van Noordwest-Italië gezien. Padua, Mantua, Vicenza, Trento, Bologna en ja, zelfs Venetië, ze redden het gewoon niet bij alle mooie dingen die er in Verona te zien zijn. Maar wat Verona ten opzichte van de andere steden helemaal geweldig maakt, is de mooie omgeving.

Verona ligt op de rand van de Po-vlakte, dus ten zuiden van de stad vind je die enorme strook platteland die me altijd zo aan Nederland doet denken, ware het niet dat je er elke paar kilometer een ingestort huis tegenkomt. In het westen ligt het Gardameer, waar je heerlijk kunt zwemmen en afkoelen in de zomer. Maar het meest geweldige vind ik wel dat in het Noorden meteen de bergen beginnen. We kunnen ze zelfs zien vanuit ons raam. En in die bergen ligt een enorme groene zone, het natuurpark Lessinia, waar ook het wijngebied Valpolicella deel van uitmaakt.

(c) Wikimedia Commons, Llorenzi

In dit gebied kun je heerlijk wandelen en dat doen de Italianen dan ook graag, vooral als het zoals nu in de stad niet te harden is vanwege de hitte. Ik vind het geweldig om te zien hoe ze bepakt en bezakt met grote hoeveelheden eten op weg gaan, op z’n minst met verse pasta, maar liefst met een complete barbecue met worstjes en salades. Wij besloten ook een keer mee te doen, maar dan met een lekker bammetje met pesto. Ons doel was het park met de watervallen in Molina, op ongeveer een uurtje rijden van Verona.

...lees verder "Het park met de watervallen in Molina"

2

De zomer is inmiddels volop begonnen en dat betekent voor ons: tijd om te fietsen! Dit weekend hebben we een nieuwe fietsroute vanuit Verona uitgeprobeerd en ja hoor, dit is een absolute aanrader. Je volgt voor het grootste deel de rivier de Adige en je komt via allerlei schattige Italiaanse dorpjes uiteindelijk in Montagnana terecht, een van de best bewaarde middeleeuwse ommuurde stadjes van Europa.

(c) Wikimedia Commons, Zavijavah

Ik ben echt zwaar onder de indruk van hoe mooi de 500 jaar oude stadsmuur van Montagnana erbij staat. Toen ik de brug over de brede, lege slotgracht overstak, kon ik me helemaal voorstellen hoe daar ooit water in had gestaan en hoe ridders op paarden in galop over de ophaalbrug aankwamen. Dat is vast een geromantiseerd beeld, maar feit is wel dat Montagnana lid is van de vereniging I Borghi più belli d’Italia, oftewel de mooiste stadjes van Italië. En dat is wat mij betreft geheel terecht.

...lees verder "Fietsen naar Montagnana"

3

Het is alweer bijna zover: volgende maand begint het operafestival weer dat elk jaar in de Romeinse Arena van Verona wordt gehouden. Na Romeo & Julia zijn de opera’s in de Arena waarschijnlijk hetgene waar Verona het meest beroemd om is. En terecht, want het is een fantastische ervaring om in zo’n prachtig historisch gebouw in de buitenlucht een opera te bekijken.

Eigenlijk vind ik het al leuk voordat het begonnen is, dat je met 22.000 mensen zit te wachten tot het donker wordt en de show kan beginnen.. Spannend! Dan komt de dirigent op en het hele orkest begint te spelen, zo mooi. En dan het hele toneel vol met decorstukken, figuranten, het koor, paarden, zangers en zangeressen. Je weet niet waar je moet kijken, zoveel gebeurt er. En als ze beginnen te zingen, met z’n allen of alleen, je hoeft nooit je best te doen om het te kunnen horen, zo goed is de akoestiek.

Arena by night. (c) Wikimedia Commons, Claconvr.

Als je dus in de stad bent in juni, juli of augustus, zou ik zeker proberen om naar de opera te gaan. Sowieso als je toch al van plan was om de Arena van binnen te gaan bekijken, want een gewoon kaartje kost 10 euro en een goedkoop operakaartje 25 euro. Dat is nog eens 4 uur muzikale waar voor je geld! Hoe kun je een operabezoek het beste aanpakken? Dat lees je hieronder in 5 tips.

...lees verder "Naar de opera in de Arena van Verona: 5 tips"

Toen we hier net twee weken woonden, hoorden we voor het eerst over Sigurtà. Onze taaljuf Petra vertelde dat het een van de mooiste en bekendste parken van Italië is en helemaal niet ver van Verona, in Valeggio sul Mincio. Om een of andere reden kwam het er alleen steeds niet van om er een kijkje te gaan nemen. Tot gisteren!

Foto van de site van Sigurtà met op de achtergrond het kasteel van Valeggio. (c) Parco giardino Sigurtà

...lees verder "Een dagje naar park Sigurtà"

Als je een liefhebber bent van rode wijn en je wilt jezelf een groot plezier doen, dan moet je absoluut een keer wijn komen proeven in (de buurt van) Verona. Tussen de stad en het Gardameer ligt namelijk het beroemde Valpolicella-wijngebied en ik kan oprecht zeggen dat ik nog nooit een Valpolicella-wijn heb gedronken die niet lekker was. En dat wil wat zeggen, want we hebben er al heel veel geproefd in de twee jaar dat we hier nu wonen. Maar waar kun je die lekkere Valpolicella proeven in Verona? Ik zet alle opties voor je op een rijtje en vertel waar wij uiteindelijk voor gekozen hebben.

De wijngaarden in de Valpolicella-regio bij Marano.

...lees verder "Wijn proeven in de Valpolicella bij Verona"

Vandaag zijn we voor het eerst in Mantova (in het Nederlands 'Mantua') geweest, een superschattig stadje dat nog geen 50 km van Verona af ligt. We hadden allebei geen idee wat we konden verwachten. Is het groot of klein? Zijn er leuke dingen te doen? Is het net zo toeristisch als Verona of valt het wel mee? We hebben gewoon Mantova ingetypt op de TomTom en we zijn gaan kijken. En daar hebben we totaal geen spijt van!

Het 'lago inferiore' bij Mantova

Toen we aankwamen, zagen we meteen één van de meest opvallende kenmerken van Mantova: het ligt midden tussen drie meren en je rijdt de stad in over een dijk tussen de meren door. Een beetje zoals bij Venetië, maar dan in het klein. De meren hebben behoorlijk oninspirerende namen (lago inferiore, di mezzo en superiore, het onder-, midden- en bovenmeer), maar al het water en het mooie park eromheen geven de stad een hoop frisse lucht, waardoor het er goed toeven is. Je zou zelfs een boottochtje over het meer kunnen maken en in juli en augustus kun je dan ook de bloeiende lotusbloemen zien die hier in het wild groeien (als enige plek in heel Europa!). Maar dat hebben wij natuurlijk niet gedaan 😛

...lees verder "Een dagje naar Mantova"