Spring naar inhoud

4

We zijn weer thuis! Afgelopen weekend hebben we al onze spullen in de auto geladen en zondag zijn we in één keer doorgereden van Verona naar Nederland. De 1200 kilometer die Verona hiervandaan ligt, hebben we in zo’n 13 uur afgelegd, inclusief pauzes. Ongelofelijk, vind je niet? Het was dan ook een bizarre ervaring.

Een tekening aan een balkon in Verona: andrà tutto bene, het komt allemaal goed (c) larena.it
...lees verder "Op avontuur van Verona naar Nederland"

Ik ben dol op Italië, echt waar. Maar of ik het hier zo leuk vind dat ik niet eens meer weg wil kunnen gaan? Dat weet ik nog niet. Deze week is datgene gebeurd waar ik sinds de uitbraak van het coronavirus het meest bang voor was: alle vluchten zijn gecanceld en Oostenrijk heeft de Brennerpas afgesloten. We kunnen Italië dus niet meer op de normale manier uit.

#io resto a casa (#ik blijf thuis) (c) bastardidentro.it

De situatie is langzaamaan heftiger geworden sinds er drie weken geleden enkele kleine dorpjes in quarantaine werden geplaatst in de buurt van Milaan en Padova. De quarantainegebieden breidden zich om de paar dagen steeds verder uit en we wisten dat het waarschijnlijk een kwestie van tijd was voordat Verona ook aan de beurt zou zijn. Eigenlijk viel dat uiteindelijk nog mee, want Verona viel net buiten de boot toen afgelopen week in onze regio Veneto drie andere steden in quarantaine werden geplaatst: Venetië, Padova en Treviso. Wel werd toen Lombardije, de regio naast ons, in zijn geheel afgesloten: een gebied ter grootte van meer dan half Nederland.

...lees verder "In quarantaine in Italië: #io resto a casa"

Ook in de eeuwige stad blijft de tijd niet stilstaan. In de afgelopen jaren zijn er steeds meer projecten gestart om bezoekers dankzij digitale technieken een beter beeld te geven van hoe Rome er in de Romeinse tijd heeft uitgezien. Afgelopen maand was ik in Rome en heb ik twee van deze nieuwe attracties bezocht. Dankzij een virtual-reality-bril heb ik in het publiek gezeten bij een Romeinse paardenrace in het Circus Maximus, de grootste renbaan van het antieke Rome. Ook heb ik met lichtprojecties en geluidseffecten kunnen ervaren hoe het was om de thermen van een luxe Romeinse huis te bezoeken bij de Domus Romane in Palazzo Valentini. Zo had ik Rome nog nooit gezien!

Reconstructie van een van de winkeltjes in het Circus Maximus. Op de linkerzuil een graffito van top-renpaard Numitor (c) Circo Massimo Experience

...lees verder "Rome buiten de gebaande paden: virtual reality"

Als we in Verona naar de pasticceria gaan, bestellen we altijd hetzelfde: risini, cakejes gevuld met een mengsel van rijst en bakkersroom. Oké, meestal mogen we er van onszelf dan ook nog wel een zandkoekje met pistachecrème of een mini-roomsoes met witte sprinkles bij, maar de risini staan altijd bovenaan de lijst. De combinatie van het kruimelige deeg en de zachte, zoete vulling is onovertroffen. Daar komt nog de lekkere bite van de rijst bij en het perfecte formaat. Dat moet je gewoon proberen!

Risini bij pasticceria Roma, bij ons om de hoek

En daarvoor heb je twee opties: naar Verona komen, want je vindt de risini bijna niet buiten de stad, of zelf in de keuken gaan staan. Voor dat laatste ben ik op zoek gegaan naar het perfecte recept voor risini. Er zijn namelijk nogal wat slappe aftreksels die het cakeje vullen met een simpele rijstepap. Maar voor de échte Veronese risini mag de room niet ontbreken. Iets meer werk dus, maar met een heerlijk resultaat.

De Veronezen eten risini meestal voor ontbijt, dus doe eens gek en trakteer jezelf op een cake-ontbijt. Of als je voor ontbijt liever een boterham met kaas of yoghurt met muesli hebt, neem een risino bij de koffie/thee, of twee. Ik beloof je dat je er echt niet vanaf kunt blijven.

Mijn zelfgebakken ronde risini.

...lees verder "Risini: rijstcakejes uit Verona (+recept)"

5

[Het coronavirus heeft een aardige deuk geslagen in het toerisme in Noord-Italië. Hoewel er elke dag een aantal nieuwe besmettingsgevallen bekendgemaakt wordt - gisteren voor het eerst ook in Verona - gaat het dagelijks leven voor het grootste deel gewoon door. Geen reden dus om deze zomer niet naar Italië te komen en wie weet kan ik je inspireren met deze vijf verrassende stedentrips.]

Bij een stedentrip in Noord-Italië denk je waarschijnlijk al gauw aan Venetië als bestemming. En terecht, want met de schitterende kanalen, het beroemde San Marco-plein en het indrukwekkende Dogepaleis is het een absolute topbestemming voor toeristen uit de hele wereld. Maar hierdoor is het in Venetië ook druk, om niet te zeggen ontzettend druk, vooral in het hoogseizoen.

De Ponte Pietra in Verona by night

Een goed alternatief voor Venetië is Verona. Misschien ben ik een beetje bevooroordeeld omdat ik er zelf woon, maar Verona heeft echt voor elk wat wils. Van de Romeinse Arena tot de San Zeno, een van de mooiste romaanse kerken in heel Italië, Verona is een topbestemming voor een stedentrip. Alleen zijn er ook hier in de zomer wel heel veel toeristen die het daarmee eens zijn. Daarom geef ik hieronder vijf tips voor stedentrips die wij zelf ook vanuit Verona gemaakt hebben naar steden die misschien niet als eerste in je opkomen, maar absoluut de moeite waard zijn.

...lees verder "5 verrassende stedentrips in Noord-Italië"

Zo is er niets aan de hand en zo zit je middenin een uitbraak van het coronavirus. De eerste besmettingen werden afgelopen vrijdag geconstateerd in de regio Lombardije, in het dorpje Codogno ten zuidoosten van Milaan. Kort daarop ontdekte men in de regio Veneto ook een 78-jarige man met het coronavirus onder de leden in het dorpje Vo’ Euganeo in de provincie Padua. En daar zitten wij in Verona midden tussenin.

De schappen van bepaalde producten zijn wat leger, maar niets wat de bevoorrading niet aankan.

Dus wat ga je dan doen? Toen we zagen dat er elf gemeenten in quarantaine waren geplaatst en er afbeeldingen van lege supermarkten in de buurt van Milaan op het nieuws begonnen te verschijnen, besloten wij zondagochtend ook maar wat extra inkopen te gaan doen. Pasta, rijst, olie, wc-papier, tomatensaus en ander blikvoer: het kan geen kwaad om daar wat extra van in huis te hebben. Alleen waren we blijkbaar de enigen die dat dachten. Waar wij onze kar helemaal vol hadden geladen met houdbare producten, rekenden de andere klanten een zak croissantjes af, hooguit een klein mandje met wat verse groenten en pasta. Van paniek was hier dus nog helemaal geen sprake.

...lees verder "Coronavirus in Veneto: geen paniek, maar gelatenheid"

Het is weer bijna Valentijnsdag en de winkels vullen zich met kleine (en grote) cadeautjes waarmee je je geliefde kunt laten zien hoeveel je van hem/haar houdt. In Italië doe je dat het beste met een bacio, een zoen. Een echte zoen mag natuurlijk, maar je kunt ook een doosje vol met Baci kopen, chocolaatjes gevuld met hazelnootpasta en een hele hazelnoot erop. Heel wat anders dan de Nederlandse chocoladezoenen!

...lees verder "Proberen of negeren: Baci"

1

De stadsmuren van Verona zijn eeuwenoud. Het oudste stukje stadsmuur dat nog overeind staat, vind je naast de Arena op het Piazzetta Mura Gallieno. Daar kun je nog zien hoe de Romeinse keizer Gallienus de stadsmuur in de 3e eeuw heeft uitgebreid om ook de Arena te omvatten.

De muur van Gallienus (c) Wikimedia Commons, Lo Scaligero

In de daaropvolgende eeuwen zijn de stadsmuren steeds verder uitgebreid en versterkt. Om te beginnen in de middeleeuwen door de in Verona heersende familie Della Scala. Deze muren kun je herkennen aan de kantelen in de vorm van een zwaluwstaart. Hiermee maakte de familie duidelijk dat ze aan de Ghibellijnse kant stonden in het conflict tussen de Ghibellijnen en de Welfen. De Ghibellijnen verzetten zich tegen de wereldlijke macht van de Paus en steunden de keizer van het Heilige Roomse Rijk. Andere Ghibellijnse steden zijn Mantua en Pisa, terwijl onder andere Florence en Bologna voor de kant van de Welfen kozen. In die laatste twee steden zul je de zwaluwstaarten dan ook niet zien en zijn de kapitelen rechthoekig.

Ghibellijnse kapitelen op de Ponte Scaligero

...lees verder "Wandelen door het Parco delle Mura in Verona"

8

Af en toe komt ineens de gedachte bij me op dat we binnen een paar maanden alweer gaan remigreren. En regelmatig volgt er dan een lichte paniekaanval, alsof een onzichtbare hand van onderaf mijn hart vastgrijpt en daarna nog even doorgaat naar mijn keel. Ik kende het gevoel al, want in de tijd dat we bezig waren om naar Italië te verhuizen kwam het ook af en toe bij me op. Maar waarom is het er nu weer?

Ik kan zoveel redenen bedenken waarom het er niet zou moeten zijn. Deze keer maken we geen sprong in het onbekende zoals vorige keer, maar gaan we terug naar ons vertrouwde Nederland. We hebben alles onder controle, we weten precies wat we moeten doen voor wanneer en hoe we het gaan aanpakken. Als we iets niet weten, is het ook veel makkelijker uit te zoeken omdat alle informatie in het Nederlands is. En we kunnen inmiddels zo goed Italiaans dat ook de zaken in Italië makkelijk te organiseren zijn.

...lees verder "Remigreren: terug naar The Shire"

Voor Dit Is Italië mocht ik een reistip geven voor 2020 en dat werd zonder twijfel het schitterende groene Gargano in Zuid-Italië.

Ik zou aan iedereen het schitterende nationale park Gargano in de Zuid-Italiaanse regio Apulië als vakantiebestemming willen aanraden. Dit gebied heeft de perfecte combinatie van natuur, zee, strand en mooie stadjes.

Gargano was ooit een eiland dat in de loop der tijd aan het Italiaanse vasteland is vastgegroeid. Hierdoor is de kust van dit gebied veel ruiger dan in de rest van Italië, met indrukwekkende steile rotswanden.

In het binnenland vind je prachtige ongerepte natuur, met als hoogtepunt het bergachtige en dichtbeboste Foresta Umbra. Een wandeling door de koele bossen is een welkome afwisseling van de hitte op het strand en in de stad.

Maar voor de liefhebbers van een echte strandvakantie is Gargano ook een topbestemming. Veel campings en hotels liggen direct aan het strand, waardoor je zo vanuit je bed de zee in kunt lopen. Wat wil je nog meer?

Na een paar uurtjes zwemmen en zonnebaden wordt het natuurlijk tijd voor een uitgebreide Italiaanse lunch in het dichtstbijzijnde stadje: Peschici, Vieste en Rodi Garganico zijn aanraders.

Probeer daar eens de pasta allo scoglio (van de rotsen), die wordt gemaakt met vers gevangen vis en zeevruchten: mosselen, garnalen, langoustine, inktvis en allerlei soorten schelpjes. Of probeer eens de lokale specialiteit orecchiette alle cime di rapa, oortjespasta met pittige raapstelen. Heerlijk!

Meer reistips voor 2020, waaronder Fiesole (het mooie dorpje op de heuvel bij Florence) de stad Arezzo in Toscane en Taormina op Sicilië vind je op Dit Is Italië.